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Juegos serios y Alzheimer

¿Qué son los juegos serios?

Los juegos serios son aplicaciones digitales o juegos que pueden ser utilizados para el ocio pero, también, para otros propósitos importantes como la formación y la educación, la comunicación o promover el uso de las capacidades cognitivas, físicas o sociales. A menudo, los juegos serios están diseñados específicamente y dirigidos a ciertas poblaciones como las personas con demencia; sin embargo, más estudios sugieren que la tecnología de juego disponible comercialmente también  puede ser utilizada para beneficiar el bienestar de las personas con demencia y sus familiares. La finalidad de este proyecto, los juegos serios descritos en la plataforma incluirán juegos tecnológicos y no tecnológicos y que han sido diseñados para un propósito específico o están más disponibles comercialmente.

¿Cuáles son los beneficios de usar los juegos serios con personas con demencia?

Recientes investigaciones en este campo sugieren que los juegos serios pueden proveer una gran variedad de beneficios para las personas con demencia y sus familiares. Éstos incluyen oportunidades para que las personas:

  • Jueguen por diversión, con dispositivos novedosos y aprendan algo nuevo.
  • Se desafíen para dominar habilidades nuevas y, a veces, complejas.
  • Participen en juegos que promuevan la estimulación mental y cognitiva, el ejercicio físico suave y la interacción social así como mejorar el estado de ánimo.
  • Reenganchándose con los juegos que podían haber jugado anteriormente pero ya no pueden.
  • Aumentando la confianza en sí mismo al desafiar las percepciones en sus propias capacidades.
  • Interactuando con los miembros de la familia más jóvenes.
  • Desafiando los puntos de vista del público sobre la demencia y concienciando las habilidades de las personas que viven con esta enfermedad.

Aunque la investigación en este campo aún es muy nueva, es probable que a medida que se desarrolle se comprenderá mejor la variedad de beneficios que pueden alcanzar las personas con demencia y sus cuidadores.

¿Cuáles son los obstáculos de usar los juegos serios con las personas con demencia?

Aunque la investigación continua demostrando que los juegos serios pueden ofrecer beneficios para las personas con demencia y sus cuidadores, el uso de las aplicaciones todavía es bajo. Esto se ha atribuido a la variedad de obstáculos que incluyen:

  • Baja comprensión de los juegos disponibles
  • Miedo a usar la tecnología
  • Dificultad para comprar tecnología debido a los precios altos y la escasez de la disponibilidad en los comercios.
  • La creencia de los profesionales de que las personas con demencia y sus familiares no están interesados ni son capaces de usar la tecnología.
  • La falta de conocimiento, confianza y experiencia por parte de los profesionales en cómo se utiliza la tecnología del juego con personas con demencia y sus familiares.

Por lo tanto, esta plataforma se ha diseñado para incrementar la conciencia y fomentar el uso de los juegos serios entre las personas con demencia, sus cuidadores y profesionales dando recomendaciones para superar algunas barreras señaladas anteriormente.

Dimensiones Cognitivas

Hay grandes evidencias que la estimulación de las habilidades cognitivas ayuda a retrasar la pérdida de las funciones y habilidades,  mejora consistentemente las funciones cognitivas y es asociada a los beneficios de la Calidad de Vida y la comunicación.

Los juegos propuestos en la plataforma AD-GAMING son especialmente seleccionados para trabajar con una o más áreas cognitivas siguientes:

 

Orientación

Atención

Percepción / gnosia

Memoria

Lenguaje

Cálculo

Praxias

Funciones ejecutivas

 

Los pictogramas utilizados son propiedad del Gobierno de Aragón y han sido creados por Sergio Palao para ARASAAC (http://arasaac.org), distribuidos bajo la licencia Creative Commons (BY-NC-SA)

Recomendaciones

¿Cómo podemos ayudar a las personas con demencia a utilizar los Juegos Serios?

Hay un gran número de guías disponibles que tienen el objetivo de ayudar a los profesionales animándoles a usar una variedad de tecnologías con las personas con demencia incluyendo la tecnología asistida (TA), la tecnología de información y comunicación (TIC), tecnología del juego comercial e informática. Algunos ejemplos:

 

 

Es aconsejable para los profesionales que también consulten estas guías para ser más conscientes y estar más seguros con la tecnología antes de tratar de involucrar a las personas con demencia y sus cuidadores. La investigación demuestra que si los profesionales carecen de confianza y conocimiento para interactuar con personas con demencia con la tecnología tienen más probabilidades de no conseguirlo.

Mientras que las guías ilustradas anteriormente cubren una amplia gama de tecnologías, el objetivo de esta plataforma es proporcionar información específica y recomendaciones de cómo usar los juegos serios con las personas con demencia y con los cuidadores. Las recomendaciones que aparecen a continuación se basan en lo obtenido desde la investigación de campo.

Asegurar que haya un interés previo en la tecnología y los juegos serios 

Aunque los profesionales pueden desear utilizar los juegos serios con personas con demencia y sus cuidadores es muy importante que primero exploren si existe un interés para esto. Si las personas con demencia y sus cuidadores no tienen interés en aprender  sobre tecnología o comprometerse con ésta, entonces cualquier iniciativa de los juegos serios es probable que fracase desde el principio. Es aconsejable que los profesionales se acerquen a ellos, antes de comprar cualquier tecnología, para establecer si es algo que interesa.

Sin embargo, también es importante considerar que muchas personas con demencia y sus cuidadores desconocerán de la tecnología disponible para que la utilicen y, consecuentemente, pueden tenerle miedo.  En estas situaciones se aconseja que los profesionales les lleven algo de la tecnología que ellos van a utilizar con ellos en las primeras reuniones y que realicen una sesión de prueba; durante esta sesión los profesionales pueden mostrar la tecnología y los juegos serios que están interesados en usar y explicarles algunos de los beneficios que puedan proporcionarles (tomando como referencia la lista que se describe en la Sección 2). También puede ser útil referirse a la tecnología como “artilugios/aparatos”  para disminuir el miedo que está asociado con la tecnología.

La compra de tecnología y juegos serios.

Algunos juegos serios han sido diseñados específicamente por los ingenieros del juego para personas con demencia. Como tales, estos tienden a no estar disponibles en el mercado y posiblemente los profesionales tengan que contactar con los ingenieros o los investigadores si los quieren utilizar con sus pacientes.

Sin embargo, otros juegos serios y plataformas tecnológicas (específicamente las que se promocionan en esta plataforma) están disponibles para comprar. Se aconseja que los profesionales busquen otras páginas web para comparar precios. Algunos sitios web proporcionan una sección de “usado/casi nuevo” donde las plataformas  tecnológicas y los juegos serios pueden comprarse más barato.

Las plataformas tecnológicas. 

Algunos juegos serios promovidos en esta web no son tecnológicos y, por lo tanto, no se requiere comprar la plataforma tecnológica. Sin embargo, otros requerirán que los profesionales compren la plataforma tecnológica disponible en el mercado. A continuación, la tabla 1 destaca algunas de las plataformas más actuales que han sido utilizadas con personas con demencia junto con los beneficios y retos que ofrecen, como consejos para superar problemas prácticos cuando lo estamos utilizando. Es importante que los profesionales  conozcan los desafíos de algunas plataformas para que puedan adaptarlas al grupo específico de personas con las que quieren trabajar. Por ejemplo, es probable que Microsoft Kinect sea un reto para un grupo de personas con demencia que necesitan sillas de ruedas.

Tabla 1: Plataformas tecnológicas actuales para utilizar los juegos serios.

Plataformas tecnológicas Beneficios Retos Problemas
Tabletas (ejemplo: iPad) Dispositivo portátil que puede conectarse a internet. La pantalla táctil es más intuitiva que el ratón y el teclado La pantalla es pequeña y puede dificultar la visión. La pantalla puede ser hipersensible. Puede ser complicado sujetarla y utilizarla para jugar. Puede ser compleja para personas con problemas de destreza. Un conector de TV se puede comprar para jugar a través de la TV siendo más fácil verlo. Versiones “air” son más ligeras de sujetar. También se puede comprar un lápiz óptico que hace más fácil utilizar la pantalla.
Microsoft Kinect Los jugadores no necesitan utilizar un mando o apretar botones. Lo juegos serios son muy intuitivos. El sensor se puede confundir con los dispositivos como la silla de ruedas. Se puede jugar con bastones. Los sensores pueden detectar otros jugadores en otros lugares y esto puede dificultar el juego. Los jugadores pueden apoyarse para participar mientras están fuera de la silla. Los profesionales deben asegurarse que solo los que están jugando están en frente del sensor.
Nintendo Wii El sensor solo detectará a los jugadores que sujetan el mando. Los jugadores pueden sentarse mientras están jugando. Algunos juegos necesitan pulsar una combinación de botones  compleja como también movimientos físicos. Los mandos pueden ser hipersensibles y se les  pueden caer. Los accesorios como el volante pueden ayudar la interacción con los juegos y superar  las dificultades. Se proporciona una correa de seguridad en los mandos.

 

Involucrando voluntarios

Si los juegos serios se utilizan con personas con demencia y sus cuidadores, sería beneficioso para ambos poder contar con la ayuda de voluntarios para apoyar el proceso.         En las fases preliminares, las personas con demencia pueden requerir de  mucha ayuda para interactuar con los juegos serios. Esto significa que posiblemente los profesionales pasen mucho tiempo con cada jugador. Como tal, los voluntarios pueden ayudar en este proceso y también continuar involucrando a otras personas con demencia mientras que el profesional proporciona el apoyo necesario a los jugadores.

Crear el entorno adecuado para utilizar los juegos serios con las personas con demencia.

Crear un lugar donde los participantes se sientan seguros para jugar a los juegos serios es muy importante. Cuando utilizamos un sensor de tecnología como la Nintendo Wii o Microsoft Kinect es importante que los jugadores tengan suficiente espacio para moverse sin estar preocupados en chocar con los otros. La televisión debe estar puesta a la altura del ojo y el sensor se puede poner arriba o debajo del mismo. Sería conveniente colocar otras sillas en semicírculo alrededor de la pantalla (pero con una distancia prudente) para que los otros jugadores puedan observar. Esto significa que, incluso si la persona no está jugando puede disfrutar también.

En el uso de juegos que requieran que las personas se sienten para interactuar con ellos, es importante que los profesionales proporcionen un espacio donde los jugadores puedan sentarse en una silla alrededor de la mesa. Organizar las mesas de forma circular también animará a los participantes a interactuar socialmente cuando estén jugando. Los profesionales  pueden considerar la posibilidad de que los cuidadores se sienten y miren los juegos serios incluso si no juegan. La investigación ha demostrado que esto puede retar algunas de sus opiniones sobre las capacidades de las personas con demencia y, también, es probable que fomente la socialización entre el cuidador y la persona con demencia.

Entre 1,5 y 2 horas es probablemente el tiempo óptimo para involucrar a las personas con demencia con los juegos serios. Esto proporciona suficiente tiempo para que los participantes jueguen a su propio ritmo y les de retroalimentación sobre su experiencia. Con menos tiempo las personas pueden sentirse presionadas y con más tiempo las personas podrían dejar de participar.

Ayudando a las personas con demencia a interactuar con la tecnología.

Es importante que las personas con demencia puedan interactuar con los juegos serios y la tecnología independientemente. Los profesionales deben ser conscientes de la ayuda que van a proporcionar a los jugadores y estar seguros que no están interviniendo en exceso. Por ejemplo, si el usuario le cuesta sujetar la tableta e interactuar con ésta, entonces los profesionales no deben encargarse ellos de jugar, pero pueden sujetar la tableta para que el jugador pueda jugar con las dos manos. Así mismo, los profesionales deben tener su propio mando cuando están enseñando a las personas con demencia a utilizar la Nintendo Wii.  De este modo, pueden indicar el botón o llevar la acción mientras enseñan las instrucciones al jugador a la vez que ellos. Naturalmente, en algunas ocasiones y con ciertas personas (dependiendo de sus capacidades) será necesario proporcionar más ayuda pero, es importante que los profesionales sean conscientes que su objetivo es fortalecer a las personas con demencia mientras están jugando.

Los profesionales deberían utilizar juegos simples y adaptados a las personas con demencia cuando sea la primera vez que ellos juegan. La investigación nos ha mostrado que las personas con demencia están más dispuestas a interactuar con las actividades si están adaptadas a sus intereses. Es importante que los profesionales encuentren esta información prioritaria antes de llevar a cabo sesiones con los juegos serios con personas con demencia. Además,  es beneficioso mantener el volumen alto en los juegos. A menudo, la música puede ser  divertida y atractiva esto, probablemente, animará a las personas a interactuar con el juego.

Los juegos serios más fáciles tienden a ser aquellos que tienen gráficos más lentos, tienen objetivos relativamente simples y no requieren movimientos complicados ni combinaciones de botones. Es importante que los profesionales evalúen el nivel de dificultad de los juegos antes de involucrar a las personas con demencia. Si un juego es demasiado difícil, es probable que la persona  no quiera jugar y no tenga ganas de intentar jugar con otros juegos serios en el futuro. La mayoría de los juegos serios ofrecen configuraciones difíciles, por lo que es importante que los profesionales se aseguren de que estén en el nivel más sencillo al principio; ajustándolos  a medida que los jugadores mejoran.

Los profesionales pueden encontrar que ciertas personas con demencia tienen más confianza para relacionarse con los juegos serios que otros. En estos casos, se aconseja  a los profesionales alentar a las personas más seguras a que jueguen primero y permitir que aquellos que tienen menos confianza puedan observar. Es probable que esto tranquilice a los que inicialmente fueron aprensivos y les inspire a jugar después. También, los profesionales, pueden emparejar a los jugadores más seguros con los que tienen menos confianza  y, así, animarlos a trabajar juntos para jugar. Animar a los jugadores a involucrarse con los juegos grupales es una buena forma de promover la interacción social (conversar, conectar con otras personas, etc).

¿Por qué invertir en sensores y tabletas?

         Los sensores como la Nintendo Wii y la Kinect de Microsoft, o las tabletas como el iPad tienen un costo, y desafortunadamente, en la actualidad no existe una alternativa gratuita a estos sistemas. Sin embargo, esto no debería impedir que las personas los compren. Si bien el desembolso inicial puede ser un poco caro, aunque los precios de la tecnología se reducen a medida que las nuevas versiones estén disponibles, proporcionan acceso a una gran variedad de juegos divertidos, coloridos y atractivos que no están disponibles en otras plataformas gratuitas. Nuestras experiencias sugieren que las personas con demencia disfrutan interactuando con estos sistemas y la variedad de juegos relacionados con ellos puede atraer a los interesados. Además, permiten a los jugadores la oportunidad de aprender nuevos juegos, interactuar con la tecnología moderna y desafiar los mitos de que las personas con demencia no tienen la capacidad ni el interés de involucrarse con la tecnología.

          Además, la creciente investigación académica en este campo respalda nuestras afirmaciones y ha resaltado los beneficios de la tecnología de juego digital estándar para el envejecimiento saludable, la inclusión y el bienestar de las personas con demencia.

Por lo tanto, es importante que los profesionales vean más allá del gasto inicial de la tecnología y, en su lugar, se centren en el rango de posibilidades y beneficios que se ofrecen a las personas con demencia cuando se relacionan con estos sistemas.

 

¿Cómo se puede recopilar comentarios sobre el uso de los Juegos Serios en las personas con demencia?

Es importante que los profesionales recopilen periódicamente comentarios sobre la idoneidad y el disfrute de los juegos serios desde las personas con demencia y sus cuidadores.  Esta retroalimentación se puede utilizar para informar futuras sesiones y decisiones sobre otros juegos que los usuarios deseen jugar. Se pueden utilizar medidas cuantitativas (como los cuestionarios sobre Calidad de vida o bienestar), aunque a menudo no son lo suficientemente sutiles como para aprovechar los beneficios “en el momento” para las personas con demencia. Como tal, la mejor manera de obtener comentarios sobre los juegos serios es preguntarles a las personas que juegan y observarlos mientras interactúan con ellos. Estos datos cualitativos asegurarán que los profesionales puedan continuar involucrando a las personas con demencia en juegos que les atraigan y, por lo tanto, puedan brindarles beneficios.

Al participar en discusiones de retroalimentación, se aconseja a los profesionales que no se enfoquen únicamente en aquellos miembros que son más sociables o ruidosos. Si bien la información que brindan será importante, puede no ser representativa de todo el grupo. Es esencial que los profesionales también busquen incluir a los miembros más tranquilos en las conversaciones. También, se les aconseja que ajusten su enfoque al involucrar a las personas con demencia para su retroalimentación. Algunos pueden responder mejor en una situación grupal donde otros pueden ser mejores en una situación de uno a uno.

¿Cómo involucrar a profesionales, usuarios y familiares?

Ser parte del cuidado de una persona con la enfermedad de Alzheimer puede ser gratificante y desafiante. El nivel y la intensidad de la atención variarán y aumentarán a medida que la enfermedad progrese.

Se pueden hacer varias intervenciones para mejorar la calidad de vida de las personas con Alzheimer. Además de las herramientas terapéuticas y farmacológicas clásicas, el uso de juegos es una posibilidad que se utiliza cada vez más en los programas de atención de personas con Alzheimer.

Los juegos, además de su dimensión lúdica, contribuyen a la salud, el desarrollo y el mantenimiento de las capacidades físicas, psicológicas, afectivas y sociales.

Dependiendo del juego, las características de la persona con Alzheimer y el objetivo de su uso, los juegos deben ser utilizados de forma grupal o individual.

Para facilitar el uso motivacional del juego y la participación de usuarios, profesionales y familiares, es necesario tener en cuenta los siguientes puntos:

  1. -Plan las actividades: hacer un plan inicial: objetivos, características del juego, desarrollo de la intervención, calendario y evaluación. Se deben considerar algunos aspectos:
  • Las características de las personas con Alzheimer y sus cuidadores.
  • La definición de objetivos de acción claras, actuando como marco de referencia para el cuidador, profesional y la persona con la enfermedad de Alzheimer.
  • La organización de las actividades de ocio implica una estructuración del proceso: consolidación de la teoría con la práctica, evaluación de los resultados de los objetivos y su consecución, tanto individual como grupal, utilizando dinámicas grupales en su desarrollo.
  • El juego, además de su componente lúdico, debe facilitar una interacción de calidad con el cuidador.
  • El juego debe jugarse regularmente.

2.-Motivar a todos los participantes:

  • El uso del juego debe ser motivador y satisfactorio para todos.
  • La motivación debe estar dirigida a las preferencias, intereses y capacidades de los participantes. Forzar capacidades perdidas puede producir desmotivación. Es aconsejable reforzar las capacidades conservadas.
  • El uso del juego no debe generar frustración o rechazo.
  • La persona con Alzheimer debe aceptar empezar y permanecer en la sesión del juego.
  • El juego debería ser útil para crear un clima de confianza basado en una comunicación fácil, adaptable, dinámica, tolerante, con iniciativa, de autoconfianza y de aceptación.
  1. -Elección del lugar apropiado para el desarrollo de la actividad:
  • El lugar donde se implementan las actividades es fundamental, influirá en el clima de cohesión, el tipo de actividades y los recursos. En este sentido, es necesario tener en cuenta el entorno donde se llevará a cabo la intervención: hogar, centro de día, asociación, etc.
  • Dependiendo de la ubicación, las actividades se llevarán a cabo conjuntamente con profesionales, familiares, voluntarios, vecinos, amigos, etc. Siempre con la formación y la información adecuadas.
  1. -Elegir el juego correcto:
  • Es necesario hacer una selección del juego de acuerdo con las preferencias, habilidades, motivación y características personales de la persona con Alzheimer. También es necesario tener en cuenta las características del cuidador o familiar.
  • Es importante seleccionar los juegos de acuerdo con el propósito de la intervención.

5.-La comunicación es muy importante:

  • No hable con la persona con la enfermedad de Alzheimer como un niño.
  • Es esencial un ambiente tranquilo y afectuoso.
  • Explicar todo lo que no se entiende bien. Es importante adaptar las instrucciones previamente.

6.-Respetar los ritmos de las personas: cada persona tiene un ritmo y una capacidad de trabajo que debe ser respetada.

 

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